ZATERDAG 08 NOVEMBER 2003 | XIAMEN
logo

uitzending
Dag 19 - Politiek toerisme


De provincie Fujian, zo meldt de website van het VVV, heeft toeristen aardig wat te bieden: Er zijn 11 toeristenbestemmingen uit de landelijke categorie, en nog zes officiële toeristenplaatsen van provinciaal niveau.



Er zijn negen pittoreske locaties uit de landelijke klasse en nog eens 26 van provinciale kwaliteit. Dan zijn er nog vier historische cultuursteden, waarvan er twee in de landelijke categorie 'uitmuntende toeristenstad' vallen.



En dan wordt een van de populairste activiteiten voor de Chinese toeristen nog niet eens meegeteld: de rondvaart langs het Taiwanese eilandje Jinmen, dat vlak voor de kust van Xiamen ligt. Ooit, zo hoopt China, zal Taiwan zich weer aansluiten bij het moederland.



De Taiwanezen lopen nog niet echt over van enthousiasme voor dat idee. Direct verkeer tussen China en Taiwan is dan ook nog altijd niet mogelijk. Vandaar dat de rondvaartboot alleen even langs de kust van het eilandje vaart. Politiek toerisme: een kleine inspectieronde van wat volgens de Chinezen ooit weer China moet worden.



Als de boot aanmeert, staan de Chinese toeristen al te dringen achter een hek. De helft heeft een geel petje op, met 'happy vacation'. De andere helft een rode basebalpet met 'merry holiday'.



Toerisme is nieuw voor de Chinezen. Pas sinds een aantal jaar is er een middenklasse ontstaan die genoeg geld heeft om op vakantie te gaan. Omdat ze voor het eerst het eigen land kunnen verkennen, willen ze het liefst zo veel mogelijk zien in zo kort mogelijke tijd. Vandaar dat ze zich ook vrijwel allemaal aansluiten bij een groepsreis.



Zodra het hek opengaat, stormen de twee groepen de boot op. Een vrouw van middelbare leeftijd duwt mij bruusk opzij. Ze lacht er heel hard bij. Chris voelt de ellebogen van zeker zes Chinezen in zijn zij. We worden letterlijk onder de voet gelopen door de wel erg enthousiaste menigte. Een man probeert over het hekje van de boot te klimmen, een tweede man spurt achter hem aan. Pas als de schipper luid op zijn fluitje blaast, sluiten ze zich weer achter aan.



Nog voordat we het haventje uit zijn, heeft vrijwel iedereen een verrekijker gehuurd. Vanaf de eerste minuut worden door de boordspeakers wetenswaardigheden omgeroepen. Als we het eilandje - een rotspunt in de zee - naderen wordt de speaker echt enthousiast. Kijk, daar, achter de struiken zit een Taiwanese soldaat!



Wij turen de horizon af, maar zien - als enige - helemaal niets. 'Laten we de soldaat begroeten', moedigt de speaker aan, en begint vast af te tellen: 'Een, twee, drie' ... 'Hallo medelandgenoot!', roepen de Chinese toeristen met zijn allen. En dan nog een keer: 'Tot ziens!'



Hierna keert de boot weer om. Terug naar het moederland. Vlak voor we aanmeren kunnen we nog Taiwanese sigaretten kopen. 'De favoriete sigaret van de Taiwanese president', meldt de speaker. Ze gaan grif van de hand.